segunda-feira, 8 de agosto de 2011

Turritopsis Nutricula – O único ser vivo imortal

O Nutricula Turritoposis reverte para um estágio imaturo sexualmente, depois de atingir a idade adulta e é capaz de rejuvenescer-se.
A criatura tem um diâmetro de 4-5mm, tecnicamente conhecido como um hidrozoário, é o único animal conhecido que é capaz de reverter ao seu estado pólipo juvenil.
Teoricamente, esse ciclo pode-se repetir indefinidamente, tornando-a potencialmente imortal. Este ser tem sido alvo de estudos profundos, por parte dos biólogos. Pensa-se queque consegue atingir este feito através do processo de desenvolvimento de células de transdiferenciação,- (transdiferenciação celular em biologia é o processo pelo qual um tipo de célula diferenciada é trocada por outro tipo de célula diferente em forma e função. Durante esta reversão, ocorre uma reorganização celular através de diversas apoptoses (morte programada das células). Diferenciadas, as células retornam ao seu estágio inicial (como nossas células tronco) e então, dão origem aos pólipos, considerados uma fase jovem inicial) - no qual as células se transformam de um tipo para outro.
O ciclo de vida de um hidrozoário inclui a forma assexuada de pólipo (uma forma que fica fixa no substrato) e estado sexual de medusa (uma forma livre).Mas é importante saber que  alguns hidrozoários marinhos não formam uma medusa livre, enquanto noutros hidrozoários ocorre somente a forma de medusa e não passam pela forma de pólipo.
O caso da Turritopsis nutricula é típico, ou seja, ela tem a fase de ovo que após o desenvolvimento, dá origem a uma larva ciliada, que por sua vez, sai a procura de um bom substrato para se fixar. Fixada, a larva se transforma em um pólipo (considerada uma fase jovem) que é como uma pequena árvore que se reproduz assexuadamente, formando nas suas extremidades, pequenas medusinhas. Maduras, as medusas se desprendem e saem em busca de alimento e um parceiro para reprodução (esses animais se reproduzem assexuadamente e sexuadamente). De fato, o normal seria que a medusa morresse após se reproduzir, mas com a Turritopsis nutricula isso não acontece!
O processo de rejuvelhecimento só ocorre quando a medusa atinge a maturação sexual, mas devido ao stress do ambiente, não consegue se reproduzir. Para não perder sua “vinda ao mundo”, ela reverte sua fase para fazer outra tentativa. Parece loucura, mas na verdade, através destes processos todos a Turritopsis nutricula tem sido considerada uma “água viva imortal”, pois podem reverter suas fases de vida sempre que necessário. Por causa desta habilidade mágica, a Turritopsis nutricula tem espalhado pelos mares de todo o mundo numa explosão populacional.


Fontes: http://www.planetadosgeeks.com e www.diariodebiologia.com

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